Sur la trace des chalcidiens

Datum: 
25. Juillet 2014
Le Musée d’histoire naturelle de Berne mène actuellement une étude sur les hyménoptères parasites à la Station d’Ausserberg. Le BLS soutient cette initiative, qui a pour but de recenser la diversité des espèces, en particulier du groupe des chalcidiens (cf. encadré). Le site offre une richesse spécifique exceptionnelle. L’aménagement de pièges sur le bâtiment de la station permet de recenser les insectes et leur fréquence toute l’année durant.  Il se peut même que de nouvelles espèces y soient découvertes. 
 
Que sont les chalcidiens ?
Les chalcidiens sont des hyménoptères, parmi lesquels figurent aussi les abeilles, les guêpes et les fourmis. Au contraire de ces dernières, ils mènent toutefois une existence parasite. Les femelles des chalcidiens pondent en effet en général leurs œufs dans d’autres insectes, souvent dans les œufs, les chenilles ou les chrysalides. La larve des chalcidiens se nourrit ensuite de son hôte et finit par le tuer. Les chalcidiens sont ainsi des adversaires importants des insectes herbivores. Dans l’agriculture, ils sont par conséquent souvent employés dans la lutte contre les insectes nuisibles. 
Beaucoup de chalcidiens ne font que quelques millimètres de long et présentent un éclat métallique vert. 
 
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