Apocalypse - une fin sans fin

10. Novembre 2017 - 10. Novembre 2022

Dans sept salles thématiques, l’exposition « Apocalypse – une fin sans fin » couvre un vaste éventail, depuis l’analyse objective aux prophéties et aux spéculations en passant par le plaisir non dissimulé de la décadence. Dans un espace complexe, mais sciemment maintenu à l’état brut, changements abrupts et transitions fluides  transmettent l’impression d’un récit qui ne cesse de se relancer, et tantôt associe tantôt confronte des discours divergents.


 

Les sept salles : visite de l’exposition

Dans sept salles thématiques, l’exposition « Apocalypse – une fin sans fin » couvre un vaste éventail, depuis l’analyse objective aux prophéties et aux spéculations en passant par le plaisir non dissimulé de la décadence. Dans un espace complexe, mais sciemment maintenu à l’état brut, changements abrupts et transitions fluides  transmettent l’impression d’un récit qui ne cesse de se relancer, et tantôt associe tantôt confronte des discours divergents.

Prélude : L’escalier

L’accès à l’exposition commence au rez-de-chaussée pour tous ceux qui n’auront pas pris l’ascenseur. Un escalier de chantier invite à monter au troisième étage. En récompense, le visiteur est confronté à des vidéos populaires provenant d’Internet, dans lesquelles des séquences humoristiques, macabres ou fondamentalistes offrent un avant-goût des thèmes de l’exposition, et en même temps les premières contributions artistiques.

Salle 1 : La seule certitude

L’exposition proprement dite présente, pour commencer, la fin définitive probable. En effet, une seule fin du monde est certaine. Dans quelque deux milliards d’années, il fera si chaud sur Terre que toute forme de vie disparaîtra ; et dans quatre milliards d’années et demies, le soleil enflera pour devenir un géant rouge et se consumera. Cette fin est évoquée par une installation impressionnante créée par l’agence berlinoise TheGreenEyl ; elle métamorphose la salle en une image compacte, qui dépasse les récits concrets.

Salle 2 : La fin permanente

La deuxième salle est consacrée à l’omniprésence de la fin du monde – dans notre imaginaire, dans les prophéties et dans nos espérances, dans les médias et les religions. La salle regorge d’images et de documents audio : cinq haut-parleurs diffusent un montage de textes relatifs à la fin des temps ; plus loin, le tympan du portail de la collégiale de Berne est confronté au Jugement dernier dans une mise en scène théâtrale de l’Apocalypse de Saint-Jean ou à un voyage hollywoodien parmi une quarantaine de films portant sur le sujet. Dans ces visions de la fin des temps, l’apocalypse n’apparaît que rarement : la destruction des esprits malfaisants est généralement suivie d’un renouveau et de temps meilleurs. Une sculpture – « Souvenir from Hell » – de Jake et Dinos Chapman, une création vidéo de Roberto Fassone et un travail médiatique en temps réel de Marc Lee apportent une pointe d’ironie.

Salle 3 : La Terre en péril

L’image de la Planète bleue, photographiée pour la première fois depuis l’espace, est un des messages les plus probants de la vulnérabilité de la Terre. C’est pourquoi cette salle est consacrée aux dangers réels. Il s’agit de catastrophes cosmiques ou terrestres, telles que pluies de météorites et éruptions volcaniques. Une contribution artistique de Roman Signer fait entrer en éruption le volcan de Wörlitz. Un objet parmi de nombreux autres illustre la menace issue de l’espace : une fenêtre de Tcheliabinsk (Russie), où se produisit il y a quatre ans la chute de météorites la mieux documentée jusqu’à présent. La plus grande menace pour l’homme reste l’homme lui-même. Le collectif artistique danois Superflex propose une métaphore de l’autodestruction par la consommation : une succursale de McDonald submergée par les eaux – Déluge d’aujourd’hui ! Dans son film, Julian Charrière effectue un travail de mémoire important sur l’atoll de Bikini, où une série d’essais nucléaires furent effectués dans les années 1950. Deux autres objets imposants illustrent l’impact de l’homme sur la Terre : d’une part, le squelette en 3D, d’une hauteur de 2 m, d’un poulet d’élevage industriel, par Andreas Greiner (les os de poulet témoignent de la présence humaine dans le monde entier) ; d’autre part, une carotte de forage glaciaire du Groenland, qui ne peut être exposée que moyennant une technique sophistiquée. Les analyses des couches glaciaires montrent que la teneur en dioxyde de carbone a grimpé en flèche au cours des dernières décennies, par rapport aux 800 000 années précédentes. De même, les photographies d’Armin Linke ou les globes d’Ingo Günther présentent des changements que seule une observation minutieuse peut déceler.

Salle 4 : La grande extinction

Au cours de l’histoire de la Terre, des catastrophes naturelles ont provoqué au moins cinq grandes extinctions massives. Il est probable que nous assistions actuellement à la sixième, causée par l’influence humaine. Un exemple parmi d’innombrables : la pie-grièche à tête rousse, un oiseau qui nichait encore il y a dix ans dans nos jardins. Chaque année, des milliers d’espèces disparaissent dans le monde. Les photographies de Joël Sartore redonnent une dignité et un visage à quelques-unes d’entre elles. Même le nombre des poissons, des amphibiens, des oiseaux et des mammifères subit une régression massive ; il a diminué de moitié depuis les années 1970. Un film d’animation projeté sur tout un pan de mur décrit l’évolution et la disparition des espèces, qui se sont étirées sur des centaines de milliers d’années. La projection est observée par des témoins muets, des fossiles pour la plupart. Mais l’être humain meurt aussi, depuis qu’il est sur Terre, dans des circonstances catastrophiques. Les villes vont et viennent, comme le montre Camille Henrot dans sa présentation imaginaire. Et Katie Paterson propose une carte de toutes les étoiles déjà disparues.

Salle 5 : La vie heureuse

La menace permanente n’est pas seulement source d’angoisses. Elle véhicule la défiance, le refoulement, mais aussi la créativité. « Ce n’est pas la fin du monde », chante Zarah Leander en chœur avec un public d’officiers nazis qui se balancent en rythme. La perspective de l’apocalypse génère visions, démence, musique, projets de fugue, recettes de sauvetage – et parfois aussi de l’argent, comme dans le cas des bunkers de luxe vendus aux Etats-Unis à des survivalistes. La préparation à la catastrophe peut tout à fait donner un sens à la vie, comme le montrent les « preppers ». Mais la faune aussi réagit à l’évolution des conditions de vie. La designer Kathryn Fleming se laisse inspirer par ces processus : elle a créé à titre expérimental trois espèces animales, armées pour le monde de demain grâce à de nouvelles propriétés. Un monde imaginable en film, et auquel on peut échapper si l’on est prêt à se rendre sur Mars, voit le jour hors de la Terre : la NASA fait déjà la promotion de concours d’architecture pour des maisons martiennes.

Salle 6 : Le monde qui vacille

En permanence, ce que l’homme considère comme son monde va de travers. Les fins du monde se manifestent sous une forme bien moins radicale que la disparition de la vie ou de la planète. Leur réalité échappe aux personnes atteintes de démence. Et quand un cœur se brise, un monde peut aussi s’effondrer – les objets du Museum of Broken Relationships sont des vestiges de ces effondrements. L’incertitude existentielle se propage, dans les agacements liés aux nouvelles quotidiennes, entre les océans, la pollinisation par drones, les dystopies et les nostalgies, ainsi que dans l’illusion de la victoire, qu’Elodie Pong submerge d’une avalanche. Les récipients de Batoul Shimi démontrent à leur tour en silence la pression à laquelle ils sont exposés, tandis que les tentatives de vol de Gino de Dominicis s’obstinent à en rester au stade d’efforts aussi vains que touchants. Quelques pas plus loin, Bazon Brock invite à une pause philosophique : une pensée apocalyptique, selon son conseil, serait la condition préalable à toute action précise.

Salle 7 : L’issue incertaine

La fin du monde n’a pas encore eu lieu, l’issue est incertaine. L’exposition ne s’achève donc pas sur un constat, mais sur une contribution artistique. Les règles du jeu que le Musée s’est fixées sont simples : un artiste est invité à aménager la dernière pièce pour une durée d’un an et donc de mettre un point final spécifique. De cette manière, l’exposition recevra, d’année en année, un commentaire renouvelé ; la transformation se fera à chaque fois sous les yeux public, dans le cadre d’une exposition ouverte. L’installation Fist Teeth Money de Beni Bischof inaugure cette série par un mélange spectaculaire de différentes réalités, dans lequel la banalité, le grotesque et l’empathie inopinée ne cessent de générer des alliances inédites et surprenantes. 

Nature et culture, peur et courage, imaginaire et catastrophes: nouvelle exposition sur la fin du monde

 

L’exposition « Apocalypse – une fin sans fin » (ouverture le 10 novembre 2017) constitue, à maints égards, un renouveau important pour le Musée d’histoire naturelle de Berne : elle réunit la culture et la nature, tout en intégrant des créations artistiques. De plus, l’institution de la Commune bourgeoise de Berne utilise pour la première fois de nouveaux locaux. L’exposition soumet les visiteurs à des sentiments variés : la présentation de la fin du monde angoisse et fascine en même temps. Les catastrophes détruisent des mondes, mais elles mettent aussi toujours en lumière l’énergie de la vie. L’exposition a vu le jour en collaboration avec le concepteur d’exposition Martin Heller et son équipe de Heller Enterprises.

Le placoderme, dont le crâne fossile est exposé dans une vitrine, a vécu la fin du monde. Il y a 375 millions d’années, ce prédateur de près de dix mètres de long disparut des océans lors d’une des cinq plus importantes extinctions massives que notre planète ait connues. Ce n’est pas un secret : la Terre n’a pas encore connu sa fin. Mais d’innombrables mondes ont disparu au cours de son histoire. Qu’il s’agisse de mondes biologiques, comme celui des dinosaures, ou de civilisations humaines. Quand notre tour viendra-t-il ? L’idée de sa fin préoccupe l’humanité depuis son avènement. Il en était déjà question dans les premiers écrits, comme l’Epopée de Gilgamesh. La représentation biblique de l’Apocalypse a profondément marqué la culture occidentale. Et Hollywood alimente notre imagination à coup de scénarios cataclysmiques spectaculaires.

La fin du monde n’est pas un thème classique pour un musée d’histoire naturelle. Il ne s’agit pas, en fin de compte, d’un phénomène naturaliste, mais plutôt d’une invention humaine. Bien sûr, la nature constitue un danger pour l’homme, toujours à la merci des forces indomptables d’ouragans et de volcans. Les catastrophes naturelles nourrissent nos angoisses depuis la nuit des temps. Pourtant, l’être humain devrait sans doute avant tout avoir peur de lui-même. L’idée que l’humanité puisse s’éteindre par sa faute hante les esprits depuis longtemps. Ce scénario devint plus concret le 6 août 1945, à 8h15 heure locale, lorsque la première bombe atomique s’abattit sur Hiroshima. Pour un nombre alarmant d’espèces animales, l’apparition de l’Homo sapiens fut synonyme d’apocalypse. La sixième extinction massive se déroule-t-elle à l’heure actuelle ? Une chose est sûre, la diversité des espèces sur Terre subit une baisse fulgurante, un déclin quotidien qui passe souvent inaperçu.

Renouveau et nouvelle stratégie : nature et culture

L’exposition « Apocalypse – une fin sans fin » du Musée d’histoire naturelle de Berne (durée prévue : cinq ans) reprend un thème très ancien, pourtant d’une actualité brûlante. Elle réunit des éclairages naturalistes, sociologiques et artistiques sur l’interminable histoire de la fin du monde. Images, objets et récits issus de la science, de la culture et de l’art se côtoient et se défient mutuellement. Le mélange de sentiments qui en résulte confronte les visiteurs à leurs propres imaginations et expériences. En se laissant emporter, ils pourront se perdre entre la vie et l’univers, la confirmation et l’incertitude. En même temps, l’exposition ne veut pas faire la morale ni répandre la sinistrose. Elle entend plutôt mettre en évidence les paradoxes qui s’en dégagent : la peur génère aussi le courage. Et les catastrophes mettent toujours aussi en lumière l’énergie de la vie.

Pour le Musée d’histoire naturelle, cette exposition marque un renouveau. Dans sa stratégie, l’institution de la Commune bourgeoise de Berne entend, à l’avenir, miser davantage sur des expositions temporaires. Un local approprié lui manquait à cet égard jusqu’à présent. Désormais, elle peut utiliser deux étages de l’annexe inaugurée en 1998, jusque-là loués à des tiers. Sur plus de 600 mètres carrés, au troisième étage, l’exposition sur l’Apocalypse marque ainsi le début ; le second étage, d’une taille similaire, doit être ouvert en 2019. « Apocalypse – une fin sans fin » s’inscrit toutefois aussi dans la nouvelle orientation du Musée : associer nature et culture.

L’exposition a été conçue conjointement avec Heller Enterprises, de Zurich, du concepteur et ancien directeur artistique d’expo.02, Martin Heller. Après l’exposition nationale suisse, Martin Heller fut notamment responsable de l’intendance de Linz 2009, capitale culturelle de l’Europe ; l’an prochain, il réalisera une exposition permanente sur la ville de Zurich au Musée national suisse, en collaboration avec Holzer Kobler Architekturen, de Zurich, bureau d’architecture et de design à vocation internationale. La scénographie originale de l’exposition « Apocalypse » a aussi été conçue par Holzer Kobler Architekturen.

    Opinions des concepteurs de l’exposition

     

    Martin Heller, Heller Enterprises

    « La fin du monde nous concerne tous. Une exposition sur ce thème évolue forcément et constamment entre High et Low. Elle passe sans transition de la réflexion culturelle et scientifique aux images populaires quotidiennes. De plus, elle peut se laisser aller au trash tout en restant sérieuse. Rien ne peut être plus beau pour un concepteur d’expositions – la fin du monde autorise les jeux de rôles les plus fins comme les plus grossiers. »
     

    Julia Stoff, Heller Enterprises

    « Les quelque vingt contributions artistiques apportent des éclairages très variés dans l’exposition. Elles commentent les représentations scientifiques, les remettent en question, les confortent, les ironisent ou les complètent. Ainsi, les travaux établissent un niveau discursif supplémentaire, tout au long des différentes salles jusqu’à la fin, incertaine. La diversité et l’internationalité des créations artistiques témoignent en outre de l’attrait existentiel du thème. »
     

    Frerk Froböse, Heller Enterprises (direction du projet)

    « Fin du monde : l’expression paraît définitive. En même temps, les accès possibles semblent infinis. Notre exposition s’intéresse à cette fin sans fin en rassemblant des positions aussi variées que contradictoires. Non seulement des menaces naturelles et anthropogènes se rencontrent, mais aussi des faits réels et des spéculations courageuses, la crainte et l’espoir. Quel bénéfice pour le public ? Un chaud et froid apocalyptique interdisciplinaire réparti sur sept salles. »
     

    Tristan Kobler, scénographie, Holzer Kobler Architekturen

    « De quelle architecture la fin de monde a-t-elle besoin ? Il s’agit avant tout de donner une forme solide à des forces incontrôlables qui résistent à toute volonté scénographique visant à lui donner une forme. Pour l’exposition, nous allons très haut, en direction du soleil. C’est par là que nous avons commencé : dans des salles qui émergent d’une géométrie originale – prétendument arbitraire. Séduits par une esthétique de la réduction et animés par les contenus, nous trouvons notre chemin vers une fin certaine – l’exposition. »
     

    Christoph Beer, directeur, Musée d’histoire naturelle de Berne

    « Cette exposition constitue une étape importante dans la mise en œuvre de notre nouvelle stratégie : associer des aspects scientifiques avec des éléments culturels, artistiques et sociologiques. Par le biais d’une conception novatrice, nous voudrions positionner le Musée bernois en tête des musées d’histoire naturelle de Suisse et le faire connaître au-delà de nos frontières. Grâce à une approche multispectrale des thèmes d’exposition, nous entendons nous adresser à un plus large éventail de visiteurs aux centres d’intérêt variés. En confrontant le visiteur à une actualité pertinente et à ses propres expériences, nous aimerions ouvrir au plus grand nombre possible les portes d’une compréhension profonde et inspirante de la nature et des thèmes proposés. » 
     

    Dora Strahm, curatrice de l’exposition, Musée d’histoire naturelle de Berne

    « Pourquoi un musée d’histoire naturelle organise-t-il une exposition sur la fin du monde ? Parce qu’il s’agit d’un événement formidable, qui touche et agite. De plus, la fin du monde est toujours d’une actualité brûlante et réside aux frontières interdisciplinaires : elle associe avec virtuosité des thèmes scientifiques et artistiques. Nous l’avons explorée sans crainte, mais aussi sans désillusion – la fin du monde reste un mystère. »
     

    Beda Hofmann, Directeur Géologie, Musée d’histoire naturelle de Berne

    « Une chute d’astéroïdes et une supernova toute proche sont possibles, mais peu vraisemblables. Il importe que nous soyons conscients de ces risques et donc de la fragilité de notre existence. Les possibilités que nous avons d’influer sur les mégacatastrophes sont toutefois très limitées. Il me semble plus important de gérer la Terre avec soin et de protéger les humains menacés qui vivent dans des zones sismiques et volcaniques. »
     
      Beni Bischof
      *1976 à Saint-Gall, vit et travaille à Saint-Gall et à Widnau
      benibischof.ch
       
      Michele Bressan
      *1980, vit et travaille à Bucarest
      www.michelebressan.ro
       
      Jake & Dinos Chapman
      *1966 à Cheltenham et en 1962 à Londres, vivent et travaillent à Londres
      jakeanddinoschapman.com
       
      Julian Charrière
      *1987 à Morges, vit et travaille à Berlin
      julian-charriere.net
       
      Chiu Chih
      * à Taipei, vit et travaille à Londres et à Shanghai
      www.chiuchih.com
       
      Gino de Dominicis
      1947 à Ancône – 1998 à Rome
       
      Roberto Fassone
      * 1986 à Savigliano, vit et travaille à Florence
      www.jamaicainroma.com
       
      Omer Fast
      *1972 à Jérusalem, vit et travaille à Berlin
      www.gbagency.fr/en/42/Omer-Fast/
       
      Andreas Greiner
      *1979 à Aix-la-Chapelle, vit et travaille à Berlin
      www.andreasgreiner.com
       
      Ingo Günther
      *1957 à Bad Eilsen, vit et travaille à New York
      ingogunther.com
       
      Camille Henrot
      *1978 à Paris, vit et travaille à New York
      www.camillehenrot.fr/en/work
       
      Marc Lee
      *1969 à Knutwil, vit et travaille à Eglisau
      http://marclee.io
       
      Armin Linke
      *1966 à Milan, vit et travaille à Milan et à Berlin
      www.arminlinke.com
       
      Vladimir Nikolić
      *1974 à Belgrade, vit et travaille à Belgrade
      www.vladimir-nikolic.com
       
      Katie Paterson
      *1981 à Glasgow, vit et travaille à Berlin
      katiepaterson.org
       
      Elodie Pong
      *1966 à Boston, vit et travaille à Zurich
      www.elodiepong.net
       
      Batoul Shimi
      *1974 à Asilah, vit et travaille à Tétouan
      www.roseissa.com/artists/Batoul/Batoul-Shimi1.html
       
      Roman Signer
      *1938 à Appenzell, vit et travaille à Saint-Gall
      www.romansigner.ch
       
      Kasper Sonne
      *1974 à Copenhague, vit et travaille à New York
      www.kaspersonne.com
       
      Superflex
      Créé en 1993 par Bjørnstjerne Reuter Christiansen (*1969), Jakob Fenger (*1968), Rasmus Nielsen (*1969), qui vivent et travaillent à Copenhague
      superflex.net